Les dangers de couper et de manipuler des composés de pierre artificielle.

Certaines communautés, en particulier en Espagne, en Israël et aux États-Unis, sont alarmées par le nombre croissant de maladies professionnelles associées aux travailleurs qui manipulent quotidiennement du matériel riche en silice. De quel matériel s'agit-il? C'est un produit artificiel, dérivé de la pierre, qui combine le quartz, la silice, les résines, le ciment Portland, ce qui donnera naissance à un matériau synthétique utilisé dans la construction civile et domestique comme les comptoirs de cuisine ou les salles de bains. Certains grands fabricants, tels que CaesarStone ™, Silestone ™, Zodiaq ™, ou Cambria ™, disposent d'un large catalogue de ces produits.
Ces matériaux résultants de ces mélanges ont jusqu'à 94% de cristaux de silice. D'autre part, le pourcentage de cristaux de silice sur une plaque de granit est inférieur à 45%. Les granits de couleur sombre ou de marbre ont encore un pourcentage inférieur. Les travailleurs qui manipulent ces matériaux, tels que le broyage, le formage, le découpage, le polissage et la finition, sont très exposés à la silice. Une exposition prolongée à la poussière de silice peut entraîner une affection appelée «silicose».
Le calcaire est une roche carbonatée, riche en carbonate de calcium et n'a pas de silice dans sa composition.


La «silicose», également appelée maladie des mineurs, est une maladie causée par une respiration constante de poussières riches en silice. Des symptômes chroniques peuvent apparaître après une exposition prolongée pendant plus de 10 ans lors de l'inhalation de ces fines poussières résultant de la manipulation de ces matières synthétiques. En 2012, des chercheurs israéliens ont suivi 25 patients atteints de silicose, qui partageaient des antécédents communs d'exposition à la poussière. Ils ont tous travaillé dans la même usine de pierre artificielle décorative riche en quartz pour une période de 10-14 ans, effectuant des tâches de coupe à sec de ces matériaux pour les comptoirs de cuisine et d'autres applications. Toujours en Espagne, des cas ont été diagnostiqués chez des travailleurs qui utilisaient ces matériaux, contenant de la silice entre 70 et 90%. Avec des âges compris entre 29 et 37 ans et travaillant dans l'industrie entre 9 et 17 ans. Chiclana de la Frontera, (Cadix) était une région agricole avant le boom de la construction en Espagne. En quelques années, il est devenu un pôle spécialisé dans l'élaboration de ces matériaux artificiels, dérivés de la pierre naturelle, riche en quartz et en silice. Les nouvelles constructions voulaient ces bancs colorés et modernes, et puis il y avait un nombre croissant d'ateliers manipulant ces matériaux, provenant souvent de la coupe de marbre et de granit, mais sans prendre les précautions supplémentaires que ce nouveau produit exige. Sur 24 bureaux en 2007, seuls 4 restent. Seulement dans cette région de Cadix, plus de 100 cas confirmés et plus de 200 en Andalousie, étant dans cette province que le plus grand nombre de patients est concentré.
La prévention consiste à minimiser les risques associés à l'inhalation de ces poussières. Autant que possible, la coupe doit se faire dans un environnement humide ou avec des systèmes de ventilation et des filtres pour recueillir la poussière à sa source. Il est également conseillé d'utiliser des masques respiratoires correctement approuvés.


Solancis annonce cette nouvelle comme une alerte pour la communauté industrielle du secteur ainsi que pour les consommateurs. La santé et le bien-être de tous les employés sont une préoccupation générale. Nous voulons contribuer à la réussite de tous, aux bonnes pratiques et à la santé au travail.
Chez Solancis, nous nous soucions de la santé de tous nos employés. Bien que nous n'utilisions pas ce matériau synthétique, toutes les coupes sont réalisées dans un environnement humide, avec des masques homologués.


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Savoir plus dans:
"El Pais" nouvelle sur la maladie
"El Pais" nouvelle sur la communauté touchée
National Center for Biotechnology Information, USA
Centers for disease control and prevention, USA.