Los peligros del corte y manejo de compuestos de piedra artificial.

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Algunas comunidades, principalmente en España, Israel y Estados Unidos, están alarmadas con el creciente número de enfermedades profesionales asociadas a los trabajadores que diariamente manejan material rico en sílice. ¿Qué material es ese? Es un producto artificial, derivado de la piedra, que combina cuarzo, sílice, resinas, cemento Portland, que dará lugar a un material sintético utilizado tanto en la construcción civil como en el uso doméstico como encimeras de cocina o cuartos de baño. Algunos fabricantes de referencia, como CaesarStone ™, Silestone ™, Zodiaq ™ o Cambria ™, presentan un gran catálogo de estos productos.
Estos materiales resultantes de estas mezclas, llegan a tener hasta un 94% de cristales de sílice. Contrariamente, el porcentaje de cristales de sílice en una chapa de granito es inferior al 45%. Granito de color oscuro o mármol tienen todavía un porcentaje inferior. Los trabajadores que manipulan estos materiales, como moler, enformar, cortar, pulir, dar acabados, están muy expuestos a la sílice. La exposición prolongada al polvo de sílice, puede llevar a una enfermedad llamada "Silicosis".
El calcáreo es una roca carbonatada, rica en carbonato de calcio y no tiene sílice en su composición.


"Silicosis", también llamada la enfermedad de los mineros, es una enfermedad causada por constante respiración del polvo rico en sílice. Síntomas crónicos pueden aparecer después de exposiciones prolongadas, superiores a 10 años al respirar estas finas polvo resultantes de la manipulación de estos materiales sintéticos. En 2012, investigadores en Israel, seguían 25 pacientes con silicosis, que compartían un historial común de exposición al polvo. Todos ellos trabajaron en la misma unidad fabril de piedra artificial decorativa, rica en cuarzo, por un período de 10-14 años, ejecutando tareas de corte en seco de estos materiales, para encimeras de cocina y otras aplicaciones. También en España, casos fueron diagnosticados de esta enfermedad, en trabajadores que operaban estos materiales, conteniendo sílice entre 70-90%. Con edades entre 29 - 37 años y trabajando en la industria entre 9 a 17 años. Chiclana de la Frontera, (Cádiz) era una región agrícola antes del boom de la construcción civil en España. En pocos años pasó a ser un polo especializado en la elaboración de estos aglomerados artificiales, derivados de piedra natural, rica en cuarzo y sílice. Las construcciones nuevas querían estas bancadas coloridas y modernas y entonces creció el número de talleres a manejar estos materiales, muchas veces viniendo del corte de mármoles y granitos, pero sin tomar las precauciones extras que este nuevo producto exige. De 24 talleres en 2007, sólo quedan 4. Sólo en esta región de Cádiz, más de 100 casos confirmados y más de 200 en toda Andalucía, siendo en esta provincia que se concentra el mayor número de enfermos.
La prevención, está en minimizar los riesgos asociados a la inhalación de estos polvos. Siempre que sea posible, el corte deberá ser en ambiente húmedo o bien con sistemas de ventilación y filtros para recoger los polvos en su origen. Se aconseja también el uso de mascarillas respiratorias debidamente homologadas.


Solancis divulga esta noticia como alerta para la comunidad industrial del sector así como para los consumidores. La salud y el bienestar de todos los colaboradores es una preocupación general. Queremos contribuir al éxito de todos, con buenas prácticas y salud laboral.
En Solancis nos preocupamos por la salud de todos nuestros colaboradores. A pesar de no utilizar este material sintético, todos los cortes se hacen en un ambiente húmedo, con mascarillas homologadas.
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Más información en:
Noticia de "El País" sobre la enfermedad
Noticia de "El País" sobre la comunidad afectada
Centro nacional de biotecnologia. EE UU.
Centro de prevención y control de enfermedades, EE UU